Tommy Hughes : alcoolique à plus de 60 ans, détenteur du record du monde du semi-marathon

Tommy Hughes: Alcoholic To Over-60 Half Marathon World Record Holder
En regardant le régime alimentaire régulier de l'ancien olympien Tommy Hughes de 120 miles par semaine dans le cadre de la préparation du record du monde du semi-marathon des plus de 60 ans, vous ne penseriez pas qu'il avait l'habitude de continuer à boire pendant des semaines.

L'appétit de l'Irlandais pour la course est une source d'inspiration en soi, mais si l'on y ajoute le fait qu'il a passé des années à se faire du mal à cause de la dépendance, c'est une histoire vraiment remarquable. "Sans courir, j'aurais pu être six pieds sous terre", a-t-il déclaré à Runner's World . "Cela m'a gardé sur cette planète."

Tommy a fait la une des journaux pour avoir couru un demi-marathon en 1:11:09 le mois dernier et il n'est pas surprenant qu'il ait autant de succès. Non seulement il possède un pedigree olympique pour avoir participé au marathon aux Jeux de 1992 à Barcelone, mais il se pousse toujours comme un animal sur la route tous les jours. Si vous avez besoin d'une preuve, regardez les 21 milles qu'il a parcourus le matin après son temps phénoménal sur la côte d'Antrim Half il y a quelques semaines.

Ce résultat était sans doute son plus haut profil depuis sa 72e place à Barcelone, une course qui lui a laissé le sentiment qu'il était allé aussi loin qu'il pouvait aller dans le sport. Ayant perdu sa motivation, Tommy a commencé à se concentrer sur sa carrière d'électricien et sa formation a été mise de côté.

Quand il est arrivé au début de la cinquantaine, il a remarqué que quelque chose n'allait pas. "J'entrais dans des épisodes de très mauvaise dépression et j'ai commencé à boire beaucoup", a-t-il déclaré. «J'allais boire pendant quelques semaines, puis je me rassemblais et je commençais à m'entraîner, mais les sautes d'humeur revenaient. Cela empirait au fil des années, puis j'ai passé trois mois à boire.

«Je faisais des crises de boulimie pendant des semaines jusqu'à ce que j'atteigne le fond, puis je me secouais et recommençais à construire. Je n'arrêtais pas de dire à mon partenaire : 'Si je pouvais étouffer les symptômes de sevrage et m'en souvenir, je ne boirais plus' parce que je souffrirais trop.

Lors d'une occasion particulièrement mauvaise, Tommy a été emmené à son centre médical local où un test sanguin a révélé qu'il souffrait d'une maladie appelée hyperparathyroïdie qui faisait grimper son taux de calcium au plafond.

"Ma glande parathyroïde prélevait du calcium de mes os et le pompait directement dans ma circulation sanguine", a-t-il expliqué. « S'il n'avait pas été détecté, dans les années à venir, mes os seraient devenus cassants et je n'aurais pas pu marcher. Boire était la bénédiction déguisée pour le découvrir.

Tommy a subi une intervention chirurgicale pour retirer sa glande parathyroïde, ce qui l'a finalement ramené à un mode de vie sain et l'a amené à retomber amoureux de la course à pied.

Désormais, c'est sa passion qui prime et il se contente de refuser un travail si cela nuit à sa formation. « Vous devez vous demander : qu'est-ce que je veux vraiment ? » il dit. "J'ai assez d'argent pour payer les factures et je suis totalement déterminé à courir, donc je veux tenir le coup pour le moment. J'aime ça et c'est le principal. »