Pourquoi les athlètes s'étouffent-ils ? Le point de vue d'un psychologue

Why Do Athletes Choke? A Psychologist’s View
La sensation d'étouffement dans le sport est déchirante. C'est une horrible panique qui s'installe lorsqu'un athlète est empêché de performer correctement, d'une manière qu'il aurait pu faire d'innombrables fois auparavant.

C'est un phénomène que même les meilleurs athlètes peuvent expérimenter et le psychologue du sport Mark Williams a passé des années à le rechercher.

Williams utilise l'exemple célèbre de Scott Boswell, un ancien joueur de cricket professionnel, pour expliquer comment un cauchemar sportif peut se dérouler.

En 2001, Boswell a disputé une finale nationale pour le Leicestershire à Lord's. C'était le plus grand match de sa vie et en tant que quilleur d'ouverture, on s'attendait à ce qu'il donne le ton à son équipe.

Boswell avait traversé une période de forme difficile avant le match et on lui a dit qu'il jouait 45 minutes avant le début du jeu - une préparation qui ne l'a guère rempli de confiance.

Son deuxième over a commencé avec un ballon large. Soudain, les batteurs semblaient qu'il était à 50 mètres. Un autre large a suivi. Et un autre.

Le plus a duré un total embarrassant de 14 balles. Le simple fait de le regarder sur YouTube peut suffire à faire tourner l'estomac de n'importe qui à l'idée de l'embarras. Boswell a déclaré qu'il lui avait fallu 10 ans pour s'en remettre.

Sa croyance commune que la mentalité d'éviter de telles situations déchirantes et de prospérer sous la pression est donnée par Dieu. Mais Williams n'est pas d'accord. « Les interventions conçues pour augmenter la force mentale peuvent améliorer les performances des athlètes », dit-il. "Plus les joueurs s'entraînent, plus les aspects de leurs mouvements deviennent automatisés, ce qui aide les athlètes à gérer leur anxiété et à accroître leur concentration."

C'est par une pratique délibérée, dit Williams, que les conditions de compétition sont recréées autant que possible. En s'habituant à fonctionner sous pression, les sportifs auront alors moins tendance à s'étouffer dans les moments importants.

Au lieu de cela, ils peuvent entrer dans ce qu'il appelle un état de flux. Un état de flux se produit lorsque l'esprit est intensément concentré et absorbé par l'événement, un peu comme l'expérience des athlètes qui disent qu'ils réfléchissent à peine lorsqu'ils donnent le meilleur d'eux-mêmes. C'est parce que leur cerveau est uniquement concentré sur la tâche à accomplir et qu'ils sont complètement inconscients des autres émotions ou pensées.

La clé à retenir est qu'en pratiquant votre événement dans des conditions intenses, vous pouvez bien vous préparer à le maîtriser mentalement.