Tom Evans : capitaine de l'armée devenu coureur professionnel

Tom Evans: Army Captain Turned Professional Runner

Pour la plupart des gens, devenir un athlète professionnel marque la réalisation d'un rêve de longue date plutôt qu'un changement de carrière à haut risque après l'âge de 25 ans. Mais Tom Evans appartient à une catégorie unique de sportifs, ayant abandonné son travail de capitaine en l'armée britannique pour devenir un coureur d'ultra-marathon à plein temps en 2017.

Ayant grandi dans le Sussex, il s'est montré prometteur sur la piste dès son plus jeune âge, mais a préféré le rugby, et la course est restée plus un passe-temps qu'autre chose tout au long de ses études et de sa carrière dans l'armée.

Puis un pari avec des amis dans un pub allait changer sa vie. Deux des copains d'Evans s'étaient récemment classés dans le top 300 du légendaire Marathon Des Sables, une course de six jours à travers le Sahara, mais il a parié qu'il pouvait faire mieux. Ce pari ivre l'a amené à devenir le premier homme européen ou américain à monter sur le podium, terminant troisième pour envoyer des ondes de choc à travers le monde de l'ultra running. "Cela a soudainement laissé tomber ce" mmm, vous avez un peu de moteur, vous devriez peut-être faire un entraînement spécifique "", a déclaré Evans au Times l'année dernière.

Pas du genre à faire les choses à moitié, il prend alors la décision de quitter son ancienne vie et de se lancer dans la course à pied à plein temps. Plusieurs victoires majeures ont suivi, notamment à l'Ultra-Trail du Mont-Blanc et une victoire sur 100 km en Nouvelle-Zélande lors de l'Ultra Trail World Tour plus tôt cette année, sans oublier la troisième place dans les très convoités Western States en Californie.

Plus récemment, Evans s'est concentré sur des distances plus courtes et a fait preuve d'une grande capacité d'adaptation. Il s'est qualifié pour représenter la Grande-Bretagne aux Championnats d'Europe de cross-country la saison dernière et a réussi un temps impressionnant de 13:48 aux Championnats virtuels d'Angleterre de 5 km le week-end dernier, le plaçant deuxième au moment de la rédaction de cet article avec un jour laissé aux athlètes pour soumettre leurs candidatures.

Une place sur la ligne de départ du marathon olympique en 2021 est son prochain objectif. Bien qu'il admette que c'est une voie peu commune pour les athlètes de commencer à ultra-distance et de réduire, Evans dit que "courir, c'est courir" et pense qu'il est capable de le mélanger avec les meilleurs du pays pour concourir pour une place dans l'équipe olympique.

La course d'essai à Londres l'année prochaine est son prochain grand objectif et même s'il commencera comme un grand outsider, le courage et la détermination d'Evans feront de lui un concurrent difficile à surveiller.