Pourquoi les athlètes sont mieux protégés contre les maladies cérébrales

Why Athletes Have Greater Protection From Brain Diseases

Il existe une association claire entre l'exercice et la santé du cerveau, et nous savons depuis un certain temps que l'activité physique peut protéger les cellules cérébrales. Maintenant, de nouvelles recherches suggèrent que tout est lié à la façon dont l'entraînement affecte l'insuline et l'indice de masse corporelle.

Une nouvelle étude publiée en avril 2022 a révélé que le volume cérébral - qui est une prédiction de la capacité cognitive chez les personnes âgées - est protégé par l'exercice, ce qui signifie que les athlètes présentent un risque réduit de démence.

L'étude a pris 134 personnes qui n'avaient aucun problème de mémoire et leur a demandé de remplir des sondages sur leur activité physique au cours de la dernière année.

Des scintigraphies cérébrales ont ensuite été réalisées pour mesurer le volume cérébral et le métabolisme du glucose, ce dernier étant généralement observé chez les personnes atteintes de démence. Les chercheurs ont également recueilli des informations sur d'autres facteurs médicaux comme la tension artérielle, l'insuline et l'IMC.

Ceux qui faisaient le plus d'activité physique avaient un volume total de matière grise plus élevé dans leur cerveau que ceux qui en faisaient le moins. Ceci est important car la matière grise est associée à la démence.

Selon l'auteur de l'étude, Géraldine Poisnel : "Le maintien d'un IMC plus bas grâce à l'activité physique pourrait aider à prévenir les perturbations du métabolisme de l'insuline qui sont souvent observées avec le vieillissement, favorisant ainsi la santé du cerveau."

Pour les sportifs, cela ne peut être que positif. Il renforce les effets potentiels à long terme d'un mode de vie centré sur la forme physique. Construire un amour de l'entraînement et former des habitudes qui durent augmentera nos chances d'être actif et en bonne santé plus tard dans la vie.

Pour les médecins et les praticiens médicaux, les résultats pourraient également les aider à développer de nouveaux traitements et mesures préventives pour les personnes nouvellement diagnostiquées avec des maladies du cerveau ou les personnes ayant des antécédents familiaux de démence.

"Ces résultats peuvent nous aider à comprendre comment l'activité physique affecte la santé du cerveau, ce qui peut nous guider dans l'élaboration de stratégies pour prévenir ou retarder le déclin lié à l'âge de la mémoire et des capacités de réflexion", a ajouté Poisnel. "Les personnes âgées qui sont physiquement actives bénéficient d'avantages cardiovasculaires, ce qui peut entraîner une plus grande intégrité structurelle du cerveau."