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Roger Cull ne s'attendait certainement pas à ce que sa retraite d'une carrière dans l'immobilier impliquerait de battre des records du monde et de remporter des championnats du monde en tant que cycliste sur route. En fait, à part l'étrange partie de tennis ou de squash et la poursuite de ses enfants, l'Australien était à peine en forme.

Mais alors qu'il approchait de la cinquantaine, un ami l'invita à son groupe de cyclistes du dimanche. "Je viens de m'y mettre", a écrit Roger dans un article pour The Guardian . « J'ai vraiment aimé aller vite.

«Je suis sorti et j'ai acheté un vélo jazzy, puis presque immédiatement j'ai découvert qu'il existait une chose telle que courir à travers la brousse à vélo, alors je suis retourné au magasin de vélos et j'ai acheté un vélo de montagne. J'étais ravi de le faire. Je l'ai aimé.

« En quelques mois, j'ai commencé la compétition. Lors de ma première course, je me suis classé deuxième. J'ai téléphoné à la maison tout excité et j'ai dit à mon fils, qui avait environ 16 ans à l'époque : "Eddie, c'est papa". Je suis dans les Blue Mountains. Je viens de participer à cette course et je suis arrivé deuxième ! Et il a répondu: "Papa, personne ne se souvient de la seconde." Donc je pense que ça m'a marqué. J'ai alors décidé que je n'allais pas avoir trop de secondes.

Roger s'est ensuite mis à dominer son groupe d'âge en Australie au cours des sept années suivantes, décrochant plus de 100 podiums. Alors qu'il se glissait vers la fin de ses 50 ans, cependant, il a glissé dans le classement alors que de plus jeunes concurrents commençaient à arriver, alors il s'est essayé à la course sur route.

Il a fallu un certain temps pour s'adapter car le cyclisme sur route nécessite un ensemble de compétences différent, mais assez tôt, il a commencé à s'améliorer rapidement et à remporter des titres. Le résultat a été deux championnats du monde en 2018, puis un contre-la-montre record du monde d'une heure en février de l'année dernière. Une incroyable ascension vers les sommets avait été accomplie par un homme au parcours sportif très modeste.

« J'ai passé une grande partie de ces années intermédiaires à élever trois enfants, à travailler dans les sciences de l'environnement, puis dans l'immobilier », a poursuivi Roger. « Mes intérêts étaient le plein air, ce n'était pas sportif. J'avais des petits enfants et je courais avec eux.

Alors, comment a-t-il fait ? Eh bien, pouvoir se concentrer uniquement sur son sport a certainement aidé. «Il y a eu quelques années de chevauchement entre l'entraînement, la course et le travail à temps plein. C'était assez exigeant. Je devrais être en haut pet de moineau.

"Physiologiquement, je suis en quelque sorte prédisposé à aller bien - mes niveaux de testostérone et VO2 max sont tous deux naturellement très élevés. Combinez cela avec un esprit de compétition naturel et une volonté de sortir et de m'entraîner dur par moi-même, et je suppose que c'est pourquoi j'ai réussi à avoir autant de succès. Cela m'étonne pourtant. Je ne l'ai pas vu venir. Je ne me souviens pas avoir pensé 'Quel sport vais-je faire à la retraite ?'

« J'ai maintenant 67 ans. Il n'y a pas si longtemps, c'était l'espérance de vie des hommes australiens. Tout le monde devrait avoir une forme d'exercice aérobique intense, en particulier lorsque vous essayez de prolonger la fin de la vie. Mais ça ne marchera pas à moins que vous n'aimiez le faire.

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